【人民日报(海外版)】“神经语言学”领头人杨亦鸣
发布时间: 2015-06-12   浏览次数: 24


  杨亦鸣

  杨亦鸣和他的创新团队


  他是目前语言学及应用语言学第一位也是唯一一位教育部“长江学者”特聘教授。2006年,第四届中国高校人文社会科学研究优秀成果奖一等奖颁给了他,以表彰他在神经语言学研究方面的成就,当年他还不到50岁。这是中国人文社科最高奖,前三届颁给了王力、季羡林、俞敏等80岁以上的大师。他就是江苏师范大学语言能力协同创新中心主任杨亦鸣教授。

  杨亦鸣开创的“透视分离法”被誉为“近代音研究的一项新方法”。然而,他的科研道路并未沿着传统语言学的方向继续发展。上世纪90年代初,杨亦鸣开始注意到国际语言学研究的转向。自此,杨亦鸣和他的创新团队将全部身心投入到这趟漫长的科研征程中。  

  ①一个“拼命三郎”

  作为长江学者,杨亦鸣教授仍然坚持在本科生的课堂上讲授《语言学概论》。在这群大一新生眼中,他永远穿着一身熨烫平整的白衬衫、西装裤,一丝不苟,就像他对待学术的态度。

  顶着一头蓬松白发走在校园里的杨亦鸣甚是惹眼,除非走近细看,否则你不能瞧见隐匿其中的几绺黑发丝。如果你对杨亦鸣的工作强度稍加了解,恐怕就不会对他那一头花白头发感到惊奇了。

  据杨亦鸣的徒弟张强回忆,杨亦鸣为了“熬”一篇论文,曾经三天三夜在办公室“闭关”研究。每当需要资料时,办公室的门缝里就会递出一张小纸条,心领神会的徒弟们便将相应的文献送进这间屋子。当第四天大门敞开时,桌上只有他啃了几口的烧饼,而另外准备的盒饭仍摞在原处,一口未动。

  这种“拼命三郎”的精神,正源于杨亦鸣对学科发展有着深切的责任感:“我们会踏踏实实做好学术,目标肯定是争取做到中国最好的,为中国在世界上争取自己独有的学术地位。”神经语言学是一门全新的学科,存在太多未开发的领域,没有可借鉴的经验,需要做大量探索性的工作。而杨亦鸣自己就是一个标杆,尽管他总是说:“我算不上有远见,我相信青年人会看得更远。”

  ② 旧理论上蔓新枝

  江苏师范大学的语言学学科团队是我国神经语言学的开拓者,自20世纪90年代初起即将语言学理论知识与神经科学等相结合,设立神经语言学研究方向,招收和培养国内首批神经语言学博士和硕士人才。目前学科研究涉及阅读障碍,神经词汇学,神经句法学,神经语音学,手语、口吃以及失语症等语言障碍的神经机制等,取得了高水平研究成果。

  2008年,江苏师范大学在原语言研究所语言学及应用语言学学科力量基础上,成立了我国唯一独立建制的语言科学学院,教育部副部长、时任国家语委主任郝平为学院揭牌,并指出“江苏师范大学语言科学学院的成立是中国语言学史上具有里程碑意义的大事”。

  2010年1月,学院发出一封寄往荷兰的论文,4个月之后,这篇修改了5年之久的论文——《中英人群发展性阅读障碍:从不同的语言中分离出阅读障碍效应》被国际脑科学顶级期刊Brain(《脑》)刊登,Brain编辑部以“文章写作和构思出众,是本领域具有开创性的重要成果,作者应该为此成果而感到自豪”来评价这篇仅被改动两处标点符号的处女作。这是国内第一篇发表在Brain杂志上的语言学研究论文,论文发表后,2年内就被SCI期刊引用40多次。

  文章的第一作者——该团队的博士生胡伟,那年才31岁。

  在杨亦鸣看来,年轻人“早日挑大担”比什么都迫切:“青年人做科研没有劣势,只有优势,所有有成就的人都是从年轻时做起的,青年人应该知道这一点,只要做就会有优势,不做才是劣势。”

  ③ 小团队有大力量

  杨亦鸣教授的专著《语言的神经机制与语言理论研究》获得了国家教育部人文社会科学研究优秀成果奖一等奖。“十一五”之后,神经语言学研究小组又被遴选为江苏省第一批科技创新团队,“语言认知科学与文化艺术”学科获批江苏省优势学科。

  神经语言学属于语言学、认知科学、脑科学、心理学、计算机科学、生物医学等相关前沿交叉科学,科研时遇到的难题往往无从借鉴。这非常考验个人及团队的创新能力。

  在学科草创之初,团队里的年轻人大多是文科背景,当时经费也十分紧张,没有做实验需要的磁共振设备。他们跑遍徐州大小医院,终于在一家医院找到了合适的设备。但是他们仍需要做大量的前期工作:自学物理知识,动手做反应按键盒,在线路上包裹防磁材料,制作可以放入磁体间的反光镜、毛玻璃镜框,说服被试者参加实验。他们就是靠这样一步一个脚印的积累,从而收获了大量宝贵的基础数据,使后续研究得以前进。

  2014年,神经语言学研究团队承担了由中国政府与联合国教科文组织共同举办的,以“语言能力与人类文明和社会进步”为主题的首届世界语言大会的主要筹备和策划工作。同年6月,中央电视台《焦点访谈》节目以“‘多言多语’促进沟通”为题报道了由联合国教科文组织和我国合作召开的世界语言大会。杨亦鸣带领的科研团队及其研究成果在大会中展露风采。

  长路漫漫,上下求索,杨亦鸣和他的创新团队以科研为信仰,以创新为灵,在新的起点上扬帆起航。